L’œil du sphinx

En été, beaucoup d’insectes nocturnes profitent de la chaleur crépusculaire pour sortir de leur cachette. Une lampe oubliée sur la terrasse attire rapidement des visiteurs, tous fascinés par cette source de lumière qui paraît tellement plus intense que celle des étoiles. Des teintes inattendues colorent parfois ces animaux de l’obscurité. Parmi eux, le petit sphinx de la vigne fait sensation avec sa tenue de soirée rose-vif.

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Ses énormes yeux bombés semblent vous fixer. Mais à défaut de véritables pupilles, ils sont composés en réalité de 18000 ou 20000 facettes. Chacune est comme un œil miniature capable de capter la lumière, les ultraviolets, les mouvements mais aussi le rayonnement infra-rouge. Plus elles sont nombreuses, plus la vue est performante et adaptée à la faible luminosité.

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Quant à savoir si notre superbe papillon perçoit la couleur éclatante de ses congénères, mystère ! Car la couleur rouge apparaîtrait plutôt noire charbon aux yeux de la plupart des sphinx.

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